Avec plus de 30 % de MV et peu de propriétés cokéfiantes, ils brûlent en donnant de longues flammes. Ce sont les plus abondants et par conséquent d’un rapport prix/calories intéressant pour fournir de la chaleur ou de l’électricité.
On les appelle communément " charbon vapeur ". C’est surtout dans les gisements de charbon-vapeur que l’on trouve le plus grand nombre d’exploitation à ciel ouvert.